Vuoi aiutare il Venezuela? La tua migliore scommessa potrebbe essere bitcoin.

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Se un'immagine ha contribuito a illustrare la natura unica della crisi umanitaria in Venezuela, è stata una fotografia scattata a febbraio, con due container e una petroliera che bloccava un ponte verso la Colombia. Lo scopo della barricata era di tenere fuori un convoglio di aiuti donati dagli Stati Uniti che arrivavano in Venezuela da Bogotà.

L'iniziativa di aiuto tentata si è svolta in un contesto politico particolarmente teso. Settimane prima, gli Stati Uniti avevano ufficialmente riconosciuto il leader dell'opposizione Juan Guaidó come presidente ad interim del Venezuela, ma il governo di Nicolás Maduro - che provocò il collasso economico del paese attraverso la cattiva gestione e la corruzione - si aggrappò al potere.

Per il regime di Maduro, schiacciare quello che vedeva come uno sforzo di soccorso politicamente motivato era un modo per tenere a bada l'influenza degli Stati Uniti e dell'opposizione. È stata anche una mossa che ha tracciato con la lunga storia di Maduro di abbattere gli aiuti umanitari - spesso nota che la sua non è una nazione di mendicanti e accusa le pene economiche delle sanzioni statunitensi - anche se c'erano segni di condizioni sempre più allarmanti all'interno del Venezuela. Come ha scritto Alex Ward di Vox all'inizio di quest'anno:

Inflazione nel paese ora aleggia sopra il milione percento, e potrebbe raggiungere 10 milioni di percento quest'anno, secondo il Fondo monetario internazionale. Cibo e medicine sono troppo costosi per molti da acquistare. E dal momento che 2015, più di 3 milioni di venezuelani hanno lasciato il paese alla ricerca di migliori opportunità altrove, principalmente in Colombia. (È previsto un altro 2 milioni diventeranno rifugiati solo in 2019).

Il paese petrolifero, una volta ricco, si trova di fronte alla malnutrizione; quattro famiglie su cinque vivono nell'insicurezza alimentare; e più di uno in 10 I venezuelani sono denutriti. Ed è alle prese con il ritorno di malattie tropicali quasi debilitate, oltre a una ridotta aspettativa di vita.

L'immensità del bisogno in Venezuela ha fatto sì che il governo, in un certo senso, abbia iniziato a consentire alcuni flussi di aiuti negli ultimi mesi, comprese le spedizioni di forniture mediche e di generatori di energia dalla Croce Rossa.

Ma il rifiuto di Maduro di dichiarare ufficialmente un'emergenza umanitaria rende impossibile il coinvolgimento di molte altre agenzie internazionali, tra cui l'UNICEF e il Programma alimentare mondiale. E le forniture umanitarie che arrivano in Venezuela non possono essere facilmente distribuite dove devono arrivare, dal momento che le infrastrutture di trasporto di base nel paese sono crollate ei soldati spesso rubano le provviste ai posti di blocco militari. Nel frattempo, i piccoli gruppi di aiuto locali che fanno del loro meglio per sfamare gli affamati in assenza di una significativa assistenza straniera sono accusati da funzionari di attivismo anti-governativo.

In quel paesaggio intrattabile, i venezuelani bisognosi si sono sempre più rivolti a un nuovo strumento per ricevere aiuti, uno che facilita la consegna sia di donazioni di beneficenza che di rimesse: criptovaluta. Mentre il Venezuela continua a sprofondare nella peggiore crisi economica della sua storia, sta emergendo anche come caso di studio unico per il potenziale del denaro digitale per rendere possibile l'aiuto e ridurre la sofferenza nei paesi in difficoltà.

Gli aiuti alimentati da criptovaluta stanno facendo la differenza in Venezuela

Immagina di essere un venezuelano che vive negli Stati Uniti. Hai dei familiari a casa a Caracas, la capitale, che sai sono appesi lì, ma hanno un disperato bisogno di aiuto.

Ma ci sono pochissime strade a tua disposizione. Potresti provare a spedire pacchi pieni di generi di prima necessità, come shampoo, vestiti o cibo in scatola, ma non c'è alcuna garanzia che quelli possano arrivare ai loro destinatari. Potresti legare i tuoi parenti, o organizzazioni non profit locali, un po 'di soldi, ma i bonifici bancari possono richiedere molto tempo e il governo venezuelano verserebbe pesanti multe. Quindi, prendi il tuo smartphone e prendi l'ultima risorsa: bitcoin. Ciò consente di attingere a un nuovo e crescente ecosistema di fornitura di aiuti in Venezuela, interamente basato su transazioni di criptovaluta dirette e senza intermediari.

Prendere associazioni di beneficenza locali come Bitcoin for Venezuela Initiative o EatBCH. Ricevono donazioni di criptovaluta da tutto il mondo - incorrere quasi senza costi o commissioni dagli intermediari lungo la strada - per acquistare cibo per i bisognosi in Venezuela. Raggiungendo persone in mense e centri di distribuzione in tutto il paese, queste due operazioni servono migliaia di pasti al giorno. È un modello che viene ora replicato in posti come il Nicaragua o il Sud Sudan.

C'è stata anche la sperimentazione con trasferimenti diretti di criptovaluta. All'inizio di quest'anno, GiveCrypto, un'organizzazione benefica di San Francisco, ha fornito assistenza temporanea a centinaia di famiglie vulnerabili in Venezuela attraverso depositi crittografici settimanali del valore di circa $ 7. Ogni settimana da febbraio ad aprile, le famiglie hanno ricevuto i depositi tramite un'app per smartphone, che sono stati poi in grado di scambiare con valuta locale tramite trasferimenti online. Come riportato dalla CNBC, quell'infusione settimanale di moneta digitale - pari al salario minimo mensile in Venezuela - ha aiutato le famiglie partecipanti a smettere di dover saltare i pasti.

Un'altra iniziativa, guidata dalla piattaforma di scambio di valute online AirTM, "colmerà" un pagamento crittografico una tantum di $ 10 agli individui 100,000 in Venezuela il prossimo agosto. Finora, la società ha raccolto circa $ 300,000 dalle donazioni per il suo obiettivo di $ 1 milioni.

Criptovaluta ha anche spianato la strada a rimesse veloci e convenienti - trasferimenti di denaro da amici e parenti all'estero - che eludono le restrizioni del governo.

Come mi ha detto Moises Rendon, direttore associato presso il Center for Strategic & International Studies, i flussi di rimesse sono diventati la seconda fonte di reddito in Venezuela, dopo la produzione di petrolio, con circa $ 300 milioni di dollari in arrivo ogni mese nel paese dall'estero. Questo ha reso il governo desideroso di fare un taglio. Come scrive Alex Gladstein in Time:

Nuove leggi costringono i venezuelani a passare attraverso le banche locali per le transazioni estere e impongono alle banche di rivelare informazioni su come le persone ottengono e usano i loro soldi. Secondo Alejandro Machado, ricercatore di criptovaluta presso l'Open Money Initiative, un bonifico dagli Stati Uniti può ora riscuotere una commissione di 56% passando da dollari a bolivares in un processo che può durare diverse settimane. Più di recente, le banche venezuelane hanno, sotto la pressione del governo, persino impedito ai clienti che utilizzano indirizzi IP stranieri di accedere ai propri account online.

Le rimesse basate sulla criptovaluta, tuttavia, possono aggirare quei controlli. L'invio di bitcoin ai membri della famiglia a casa in Venezuela, ad esempio, richiede pochi istanti e comporta solo una piccola tassa. Dal momento che tale risorsa viene inviata direttamente al telefono del destinatario - diversamente da essere indirizzata attraverso una banca o un altro istituto finanziario - è al riparo da interferenze governative e può essere facilmente liquidata attraverso gli scambi locali.

Guardando al futuro, l'innovazione nello spazio criptico in Venezuela probabilmente accelera solo quando l'iperinflazione rimarrà in pista per superare 10 milioni di percento entro la fine dell'anno, secondo l'FMI. Dopotutto, il drammatico crollo del bolivar significa che la logistica di effettuare pagamenti convenzionali sta diventando sempre più difficile; il denaro è scarso e le reti di pagamento tradizionali sono sovraccariche. E significa che risparmiare denaro è quasi impossibile, perché il suo valore scende così rapidamente se non viene utilizzato. Nonostante la loro stessa volatilità, le criptovalute potrebbero aiutare su entrambi i fronti, soprattutto perché un numero crescente di commercianti nel paese inizia ad accettare un certo numero di diverse valute digitali come pagamento.

Come risultato di tutto ciò, il Venezuela si trova già al quarto posto nel mondo nel commercio bitcoin, con il volume medio giornaliero della criptovaluta scambiato su LocalBitcoins - solo uno dei tanti mercati online in cui le persone possono scambiare bitcoin per valuta locale - raggiungendo 5.2 miliardi di bolivar.

Come ha detto Joe Waltman, direttore esecutivo di GiveCrypto, alla CNBC: "Crypto ha la più alta probabilità di essere utile alle persone in luoghi in cui il denaro è rotto ... e probabilmente non esiste un esempio migliore di denaro rotto al momento del Venezuela".


A partire dallo scorso anno, il volume di Bitcoin scambiati in Venezuela è aumentato.
Danza della moneta

Criptovaluta e il futuro degli aiuti umanitari

Quando si tratta del potenziale della blockchain e delle valute digitali per aiutare a rivoluzionare i sistemi di aiuti umanitari, l'eccitazione abbonda.

Con le organizzazioni umanitarie internazionali che perdono fino al 3.5 percentuale di ogni operazione di aiuto a costi e commissioni diverse - e con 30 percentuale di tutti i fondi di sviluppo persi per corruzione, secondo l'ex Segretario generale dell'ONU Ban Ki-moon - i sostenitori dicono che senza intermediari le transazioni di criptovaluta sono un modo meno costoso di fare affari.

Inoltre, poiché gli interventi di cassa diretti continuano a guadagnare terreno nei circoli di sviluppo, il tipo di offerta diretta, peer-to-peer che rende così facile la tecnologia blockchain - e che è evidente in Venezuela - può risultare particolarmente efficace.

Con le organizzazioni non profit che sfruttano piattaforme di valuta digitale per aiutare le persone vulnerabili anche in altri paesi, un numero crescente di donatori è seduto e sta prendendo nota.

Ma proprio come il Venezuela sta illuminando i riflettori sul potenziale umanitario della criptovaluta, sta anche sottolineando quanto sia ancora lontana la tecnologia dall'essere in grado di rivoluzionare veramente i sistemi di aiuti attuali. Per uno, le transazioni di criptovaluta dipendono da una rete elettrica funzionante e da un servizio Internet stabile, entrambi i quali sono stati tutt'altro che garantiti nel Venezuela devastato dai blackout.

Altre sfide operative in quel paese - che sono presenti anche in molte altre nel mondo in via di sviluppo - comprendono una limitata penetrazione degli smartphone e una conoscenza informatizzata e finanziaria non molto diffusa. Ciò significa che i benefici umanitari della cripto sono difficili da scalare.

"I servizi di base non funzionano. Molte città non hanno l'elettricità per 10 per 12 ogni giorno ", afferma Rendon. "Quindi sì, cripto ha il potenziale per aiutare, ma la situazione è così estrema che è difficile vedere i benefici criptati scalare al livello che è necessario."

Un altro ostacolo è che, quando si tratta di criptazione, le preoccupazioni relative alla responsabilità e alla trasparenza devono ancora essere risolte, in parte perché le parti coinvolte in una transazione possono rimanere in gran parte anonime.

"Chiunque ti dica di essere in grado di rintracciare in Venezuela con precisione 100 per cento e dimostrare che una donazione è stata spesa in due sacchi di cibo, non è vero", ha detto Randy Brito, fondatore della Bitcoin for Venezuela Initiative, che utilizza criptovaluta donazioni per comprare e distribuire cibo all'interno del paese.

EatBCH esegue un'operazione molto simile a Bitcoin for Venezuela Initiative. Il loro sistema di responsabilità è a caricare foto su Twitter che mostrano persone che mangiano cibo donato e un cartello scritto a mano con il codice della transazione che ha contribuito a pagare per questo. Come nota Rendon, "Questo è abbastanza buono per qualche migliaio di dollari [in donazioni]. Ma non per mezzo milione di dollari. "

Un altro ostacolo che potrebbe ostacolare l'adozione da parte delle criptovalute nella comunità dei donatori è la loro reputazione piuttosto discutibile e la connessione ad attività illecite come il riciclaggio di denaro sporco. Quella narrativa è quella che i recenti sviluppi in Venezuela hanno contribuito a perpetuare: l'anno scorso, il governo ha tentato (e fallito) di lanciare una moneta digitale sanzionata dallo stato - il petro - in gran parte per aggirare le sanzioni internazionali.

Quindi criptovaluta non sarà la pallottola d'argento che risolve la crisi umanitaria in Venezuela. La dimensione delle difficoltà affrontate dalla popolazione è troppo grande e le correnti di criptazione degli aiuti rendono possibili troppo nuove e troppo difficili da espandere.

Detto questo, la capacità di cripto di contribuire a mettere il cibo sul tavolo per alcune persone - e il ruolo più importante che gioca contribuendo a ristabilire i meccanismi del libero mercato in un contesto economico repressivo dannoso - mostra il potenziale filantropico della tecnologia. Come riassume Rendon: "Sta prendendo il controllo dal regime e responsabilizzando le persone".

Se il Venezuela ci insegna qualcosa, è che, per chi vive sotto l'autoritarismo o soffre di iperinflazione, bitcoin, Ethereum e altre criptovalute possono essere utili strumenti finanziari. Questo è qualcosa che la comunità di sviluppo dovrebbe tenere a mente, soprattutto quando si cerca di distribuire aiuti alle aree di crisi in un modo più efficiente e più veloce.

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