Come i nazionalisti bianchi eludono la legge e continuano a trarre profitto dall'odio

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Come i nazionalisti bianchi eludono la legge e continuano a trarre profitto dall'odio

Alla manifestazione - che si è rivelata mortale - ha partecipato con entusiasmo, portando uno striscione che, secondo i documenti del tribunale, diceva: "Gas the kikes, race war now!" durante una marcia davanti a una sinagoga.

Ma quando Robert Warren Ray è stato incriminato nel giugno 2018 per aver usato gas lacrimogeni sui contro-manifestanti all'evento, la polizia ha scoperto che non si trovava da nessuna parte.

Il fuggitivo, noto nei circoli di estrema destra come un prolifico podcaster sotto un avatar a tema Bigfoot e il nome "Azzmador", è svanito, almeno dalla vita reale.

Tuttavia, il podcast di Ray, che chiama The Krypto Report, è apparso in seguito su un nuovo servizio di live streaming di giochi che è diventato un paradiso per gli estremisti di destra che sono stati deplatformati da YouTube e altri canali di social media tradizionali.

Chiamata DLive, la piattaforma di live streaming con un sistema di ricompensa basato su blockchain consente agli utenti di accettare donazioni di criptovaluta, un altro vantaggio per gli estremisti a cui è vietato utilizzare servizi come PayPal o GoFundMe o che vogliono raccogliere fondi a livello internazionale. Ray, un texano di 54 anni, è stato un successo.

È diventato rapidamente uno dei primi 20 guadagni su DLive, secondo un'analisi dell'esperta di estremismo online Megan Squire della Elon University nel North Carolina, che ha studiato il periodo da aprile 2020 - i primi dati disponibili - a metà gennaio 2021.

Robert Warren Ray, raffigurato nel 2017, è un neonazista noto come "Azzmador".

Non è solo la polizia a cercare Ray. Da settembre 2019, ha infranto gli ordini del tribunale e le apparizioni mancanti in una causa civile che lo nomina come uno dei 24 imputati accusati di cospirazione per pianificare, promuovere e realizzare gli eventi violenti di Charlottesville.

"(Ray) non è riuscito a comunicare con i querelanti e la Corte in alcun modo, anche continuando a partecipare sui social media, pubblicare articoli sul sito web del Daily Stormer e pubblicare podcast", hanno detto gli avvocati dei querelanti nei documenti del tribunale depositati in Giugno.

Per quanto riguarda il procedimento penale, che accusa Ray di aver rilasciato gas maliziosamente, le autorità lo hanno etichettato come un fuggitivo sin dal suo atto d'accusa del 2018.

A dire il vero, Ray - che ha misteriosamente smesso di podcast da DLive alcuni mesi fa - non è diventato ricco su DLive. Ma mentre ignorava le convocazioni del tribunale per il suo presunto ruolo nell'organizzazione di Unite the Right, ha guadagnato $ 15,000 sulla piattaforma in soli sei mesi, secondo l'analisi di Squire. Ha incassato la maggior parte, ha detto.

"L'idea che lui voleva per tutte queste cose, ma poi si siede a casa dietro un microfono e fa soldi sul lato - pensavo che non fosse affatto buono", ha detto Squire.

Gli esperti dicono che la storia di Ray e DLive sottolinea una realtà di persone che vengono inseguite nell'ombra da cause legali o crociate deplatforming: ci sarà quasi sempre un imprenditore disposto a fornire un luogo per promotori di odio esiliati.

"Dove c'è domanda, alla fine l'offerta trova un modo", ha detto John Bambenek, un esperto di sicurezza informatica che tiene traccia dei conti di criptovaluta degli estremisti.

Un gioco di gatto e topo

Il controllo pubblico spinge le personalità dell'alt-right più in profondità nelle viscere di Internet, riducendo la loro visibilità.

E mentre il loro ritiro in angoli sempre più oscuri può rendere più difficile monitorare le chiacchiere, Michael Edison Hayden, un portavoce del Southern Poverty Law Center, afferma che il gioco di whack a mole è in definitiva utile.

"Ho visto in prima persona fino a che punto le figure che hanno avuto ... un enorme successo nel radicalizzare un gran numero di persone, sono diventate straordinariamente emarginate, straordinariamente veloci nei cosiddetti angoli oscuri di Internet", ha detto.

Ci sono poche figure neonaziste che sono state così ampiamente deplatformate come Andrew Anglin, editore di The Daily Stormer, uno dei siti di odio più famosi del web - e dove Ray ha acquisito importanza come scrittore e podcaster. Il Daily Stormer di Anglin è stato scaricato da Google e GoDaddy dopo che Anglin in un post ha deriso il manifestante ucciso a Charlottesville definendolo una "troia di 32 anni grassa e senza figli".
Andrew Anglin è il fondatore del sito web The Daily Stormer.

Ciò ha reso più difficile per i laici trovare il suo sito, sebbene sia riuscito a rimanere su Internet, in parte grazie al lavoro di un abile webmaster. "C'era solo questa battaglia in corso su cosa (il webmaster) avrebbe fatto per mantenere la voce di Anglin online", ha detto Hayden.

Come Ray, Anglin è in fuga. Ha eluso gli avvocati dall'estate del 2019, quando ha perso una serie di cause legali. Nella più grande sentenza contro di lui, un giudice ha ordinato ad Anglin di pagare 14 milioni di dollari a una donna ebrea del Montana che aveva subito molestie antisemite e minacce di morte da parte dell '"esercito di troll" di Anglin. (Un messaggio vocale diceva: "Sei sorprendentemente facile da trovare su Internet. E nella vita reale.") Anglin, che non ha risposto alla richiesta di commento della CNN, ha detto nei documenti del tribunale che non vive nel paese.

La donna, Tanya Gersh, ha recentemente detto alla CNN che non ha ancora ricevuto un centesimo del giudizio ed è sconvolta dal fatto che le persone traggano profitto dall'odio.

"Se sapere questo non ti disgusta, siamo stati davvero, davvero sviati nel nostro paese", ha detto.

Tanya Gersh dice che i messaggi molesti l'hanno raggiunta in ogni angolo della sua vita.
Fondata nel 2017, DLive, che è di proprietà di un cittadino cinese di 30 anni di nome Justin Sun, prende una riduzione del 20% delle entrate dei suoi streamer, secondo il suo sito web.

Sebbene DLive inizialmente consentisse figure di estrema destra - tra cui Ray - ne ha eliminate diverse durante il controllo sulla scia della rivolta mortale al Campidoglio il 6 gennaio.

Quel giorno, Anthime "Tim" Gionet, meglio conosciuto come "Baked Alaska", ha utilizzato il servizio per trasmettere in streaming il suo ruolo nell'incursione. Nel video, maledice un agente delle forze dell'ordine, si siede su un divano e mette i piedi su un tavolo, e si può sentire dire: "1776, piccola", secondo una dichiarazione giurata dell'FBI. Gionet è stato sospeso dal sito, così come Nick Fuentes - parte di un gruppo nazionalista bianco di giovani radicali chiamato Groypers - che era anche lui al raduno del 6 gennaio, anche se dice di non essere entrato in Campidoglio. Entrambi erano già stati definitivamente abbandonati da YouTube e da altri social media, anche se Fuentes rimane su Twitter.

"DLive è rimasto sconvolto dal fatto che un certo numero di rivoltosi nell'attacco al Campidoglio degli Stati Uniti abbia abusato della piattaforma per trasmettere in streaming le loro azioni" e quando i suoi moderatori vengono a conoscenza dei live streaming, li hanno chiusi, ha detto la società in una dichiarazione alla CNN. "Tutti i pagamenti a coloro che sono coinvolti nell'attacco sono stati congelati."

Anche l'account DLive di Ray è stato sospeso, ha detto un portavoce dell'azienda, sebbene l'azione non sia apparsa pubblicamente sulla sua pagina fino a un paio di giorni dopo che la CNN ha contattato l'azienda il 5 febbraio. Il portavoce di DLive ha detto che la decisione di sanzionare la sua canale non era correlato all'indagine della CNN e che la sospensione equivale a un divieto permanente.

In ogni caso, Ray ha smesso di inviare messaggi a DLive circa quattro mesi fa, più o meno nel periodo in cui un giudice nel caso Unite the Right lo ha trovato in disprezzo. Non ha risposto alle richieste di commento della CNN.

Gionet è stato arrestato a Houston il mese scorso, ma Fuentes e Ray da allora sono apparsi entrambi altrove online.

Fuentes - il miglior guadagno di DLive, che ha incassato circa $ 114,000 in sei mesi terminati a gennaio - ha cercato di mantenere il suo podcast in streaming da quando DLive lo ha avviato. Per alcune settimane, aveva escogitato un modo per continuare a utilizzare YouTube, anche se la piattaforma lo aveva abbandonato, in gran parte utilizzando intermediari per incorporare un live streaming da altri canali YouTube sul suo sito web.

Squire ha detto di aver trascorso quelle settimane impegnata in una partita al gatto con il topo con lui, trovando ripetutamente il 22enne nativo dell'Illinois e notificando alle terze parti, e YouTube, le azioni di Fuentes.

Le terze parti hanno agito per lo più rapidamente e hanno bandito i contenuti di Fuentes, ha detto Squire. E mentre YouTube non ha agito in base a tutti i rapporti iniziali di Squire, la società è intervenuta quando la CNN l'ha segnalata.

"Abbiamo chiuso più canali emersi dalla CNN per aver tentato di aggirare le nostre norme", ha detto la scorsa settimana un portavoce di YouTube. "Il canale di Nicholas Fuentes è stato chiuso nel febbraio 2020 dopo aver violato ripetutamente le nostre norme sull'incitamento all'odio e, come nel caso di tutti gli account chiusi, ora gli è vietato gestire un canale su YouTube. Continueremo a prendere le misure necessarie per applicare le nostre politiche. "

In seguito alla repressione di YouTube, Fuentes ha iniziato a sperimentare altre tecnologie basate su blockchain che gli consentono di trasmettere in streaming il suo programma notturno senza essere deplatformato. Le sue recenti mosse hanno lasciato Squire frustrato. "Non ho una risposta su come eseguire gli smontaggi - semplicemente non lo so", ha detto.

Ray, nel frattempo, sembra essersi ritirato su un altro oscuro sito di streaming, chiamato Trovo, che è così nuovo da essere ancora in modalità beta.

Nella sezione chat di quella che sembrava essere la nuova pagina di Ray Azzmador su Trovo, un follower ha detto "ci siamo persi Azz" il 15 gennaio.

Ray non ha ancora trasmesso in streaming alcun podcast su Trovo. Ma nei giorni scorsi - dopo diversi mesi di silenzio - un account Telegram con il logo di Azzmador con un link al suo canale DLive è tornato sulla piattaforma con una serie di messaggi razzisti e antisemiti.

"Harriet Tubman e MLK sono entrambi falsi personaggi storici che avevano gestori / promotori ebrei comunisti", si legge in un messaggio del 7 febbraio.

Insurrezione alimentata da gruppi di cospirazione, estremisti e movimenti marginali

Alcune startup vedono la deplatforming dei firebrands online come un'opportunità di reclutamento.

"Ehi @rooshv, mi dispiace vedere che sei stato censurato!" una società canadese chiamata Entropy - che prende di mira YouTuber e altri streamer che cercano di evitare la censura - ha twittato a Daryush "Roosh" Valizadeh, una personalità online nella cosiddetta "manosfera", che ha propagandato idee misogine come che le donne sono intellettualmente inferiori e che lo stupro dovrebbe essere legale sulla proprietà privata. Valizadeh - autore di un post online intitolato "Perché gli ebrei sono dietro la maggior parte dei mali moderni?" - era appena stato scaricato da YouTube meno di una settimana prima, il 13 luglio. "Saremmo onorati di supportare i tuoi stream", ha aggiunto il tweet.

Nel marzo 2019, i tre giovani fondatori di Entropy sono stati intervistati da un podcaster sul loro nuovo prodotto e hanno pubblicizzato con entusiasmo il loro primo grande utente, Jean-François Gariépy, uno YouTuber di destra che ha spesso caratterizzato i nazionalisti bianchi in uno dei suoi spettacoli.

"In realtà è stato il primo streamer a provarci", ha detto la co-fondatrice Rachel Constantinidis. "Ci ha provato per diversi mesi e siamo stati in grado di migliorare davvero la stabilità della piattaforma in base al suo feedback."

In un'e-mail alla CNN, Gariépy ha negato che un articolo della CBC lo definisse come un sostegno a "idee di superiorità bianca e" etnostati "bianchi" ", dicendo," il giornalista non ha fornito un contesto appropriato per comprendere le circostanze in cui ho discusso di questi argomenti nel passato."

Fuentes e Gionet non hanno risposto alle richieste di commento della CNN e Valizadeh ha rifiutato un'intervista.

Come entra in gioco la criptovaluta

Proprio come i provocatori di estrema destra vengono spinti sottoterra verso siti più di nicchia quando vengono avviati da piattaforme tradizionali, così spesso gravitano verso criptovalute come bitcoin quando vengono banditi dall'utilizzo di servizi di pagamento online come PayPal e GoFundMe.

"Le criptovalute sono indispensabili per loro a questo punto", ha detto Squire.

Poiché molti di loro sono stati i primi ad adottare - e poiché il valore volatile di bitcoin è recentemente salito alle stelle - alcuni ora si trovano su enormi somme.

Il maggior successo in questo regno è stato Stefan Molyneux, un vlogger canadese che ha promosso idee di inferiorità non bianca e ha detto: "Non vedo l'umanità come una singola specie". Molyneux, abbandonato da PayPal alla fine del 2019, ha iniziato a ricevere donazioni di bitcoin nel 2013 e sta trattenendo una parte della criptovaluta che ammontava a più di 27 milioni di dollari a partire da giovedì mattina, ha affermato Bambenek, l'esperto di sicurezza informatica.

Quando hanno individuato un volto familiare durante le rivolte del Campidoglio, lo hanno segnalato alle autorità
(Molyneux - che è ancora su Facebook e Instagram - è stato anche espulso da YouTube e da allora è apparso su piattaforme meno conosciute come BitChute, DLive ed Entropy, dove il suo pubblico è notevolmente ridotto. Molyneux ha detto alla CNN in una e-mail che ha smesso di occuparsi di politica l'anno scorso e ora scrive di genitorialità. Ha rifiutato di rispondere a qualsiasi domanda sulle sue finanze.)

BitChute, Trovo ed Entropy non hanno risposto alle richieste di commento della CNN.

Pubblicando i loro ID portafoglio online e sollecitando i follower a donare tramite criptovaluta, gli estremisti hanno - forse involontariamente - fornito informazioni senza precedenti sui loro dati finanziari. Nel tentativo di eliminare l'intermediario e combattere le frodi, le transazioni bitcoin, inclusi gli identificatori del mittente e del destinatario, sono tutte registrate in un registro pubblico, disponibile a chiunque.

Le donazioni individuali a personalità di estrema destra sembrano essere state per lo più piccole, e Bambenek ha detto che nel complesso si stanno riducendo.

Un'eccezione: Nick Fuentes ha ricevuto una singola donazione di 13.5 bitcoin, all'epoca del valore di circa $ 250,000, a dicembre da una persona che i ricercatori ritengono fosse un programmatore di computer in Francia che apparentemente si è ucciso poco dopo, secondo un rapporto esclusivo di Yahoo News.
Un altro notevole appassionato di criptovaluta è Anglin del The Daily Stormer che, oltre a dover $ 14 milioni a Gersh del Montana, ha un altro giudizio di $ 4.1 milioni contro di lui per il comico falsamente marchiato e collaboratore della CNN Dean Obeidallah - un musulmano americano - come terrorista. Deve anche dei soldi a Taylor Dumpson, che, dopo essere diventata la prima presidente del corpo studentesco femminile di colore presso l'American University, ha subito una campagna di molestie orchestrata dal Daily Stormer. Quella sentenza di $ 725,000 è contro Anglin, il sito e uno dei seguaci del sito.

Anglin, che sul suo sito web dichiara di essere bandito da PayPal, dai processori di carte di credito e persino dalla sua casella postale, dirige le sue donazioni a bitcoin dal 2014. Nel corso degli anni, ha ricevuto più di 200 bitcoin, ma la maggior parte sembra essere stata incassata fuori, secondo Bambenek, che ha detto che Anglin sta mantenendo almeno 10.1 bitcoin, per un valore di oltre $ 525,000 a partire da giovedì mattina.

Ma le partecipazioni in criptovaluta di Anglin stanno diventando sempre più difficili da monitorare.

Mentre Anglin era coinvolto nella causa Gersh, il suo sito web ha iniziato a pubblicizzare donazioni attraverso una criptovaluta più oscura chiamata Monero, che, contrariamente all'etica della trasparenza delle criptovalute, mantiene le transazioni private.

Azzmador e Anglin denunciati dalle vittime di Charlottesville

La demonetizzazione e la deplatforming non sono l'unico modo per defangare gruppi e individui che sposano l'odio basato sull'identità.

"Devi anche citarli in giudizio", ha detto Amy Spitalnick, direttore esecutivo di Integrity First for America, un gruppo senza scopo di lucro per i diritti civili.

Ray e Anglin sono tra un paio di dozzine di imputati citati in una causa sottoscritta dal gruppo di Spitalnick per conto di diversi attivisti che sono vittime di Charlottesville. I due uomini sono accusati di far parte del gruppo dirigente che non solo ha pianificato i raduni di Unite the Right l'11 e 12 agosto 2017, ma ha innescato la pompa per la violenza.

Quattro dei 10 querelanti nella causa per i diritti civili, che dovrebbe andare a processo in ottobre, sono stati colpiti dall'auto guidata da un neonazista in una folla di contro-manifestanti, uccidendo Heather Heyer, il cui aspetto fisico Anglin avrebbe in seguito screditare. Le loro lesioni andavano da ossa rotte a commozioni cerebrali a legamenti lacerati. Gli altri attori in causa affermano di aver sofferto di sofferenza emotiva a causa di lesioni fisiche inflitte durante l'evento o di traumi psicologici e di conseguenza hanno perso il lavoro.

Nei giorni che hanno portato alla manifestazione Unite the Right, gran parte della pianificazione e del coordinamento è avvenuta su The Daily Stormer, che - con Anglin e Ray come autori principali - ha iniziato ad assumere un tono minaccioso, secondo la causa.

L'8 agosto, dice la causa, Anglin e Ray dissero che lo scopo del raduno imminente si era spostato dall'essere a sostegno di un monumento confederato di Robert E. Lee, "che il sindaco ebreo e il suo vice negroide hanno contrassegnato per la distruzione" a " qualcosa di molto più grande ... che servirà da punto di raccolta e da grido di battaglia per il nascente movimento Alt-Right. "

"C'è un desiderio di tornare a un'era di violenza", ha scritto Anglin, secondo la causa. "Vogliamo una guerra."

Il Daily Stormer ha pubblicizzato la manifestazione con un poster raffigurante una figura che porta una mazza alla Stella di David ebrea.

"Unisciti ad Azzmador e al Daily Stormer per porre fine all'influenza ebraica in America", diceva.

Prima dell'evento, dice la causa, Ray e Anglin scrissero sul Daily Stormer che gli "Stormers" dovevano portare torce tiki e dovevano anche portare spray al peperoncino, aste per bandiere, bandiere e scudi.

Anglin non ha partecipato alla manifestazione a Charlottesville, ma Ray lo ha fatto. Durante la marcia davanti alla sinagoga, secondo la causa, ha urlato a una donna di "mettersi un fottuto burka" e l'ha definita una "puttana della sharia".

La causa dice che ha poi proclamato: "Hitler non ha fatto nulla di male".

Avanti veloce di tre anni e mezzo. A gennaio, il podcast di Ray, un tempo prolifico, era oscuro da diversi mesi. I suoi fan hanno iniziato a notare. Su un forum chiamato GamerUprising, il 25 gennaio qualcuno ha avviato un thread chiamato "Che fine ha fatto Azzmador ????"

"È appena scomparso e nessuno sembra preoccuparsene", ha scritto l'utente, che si chiama "Creepy-ass Cracker".

Ma ci sono segni che Ray pianifichi un ritorno al podcast come Azzmador.

Il 3 febbraio, un fan sulla sua pagina Trovo ha chiesto quando Azzmador avrebbe iniziato lo streaming.

Ha risposto in una parola: "presto".

Julia Jones della CNN ha contribuito a questa storia.

Fonte

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